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食べ物を飲み込む際の「喉の刺激」によりサイロキシン・カルシトニン分泌が活性化され、心身の健康が高まる—都健康長寿医療センター

2022.10.12.(水)

「食べ物を飲み込むときに、喉からの情報によって甲状腺につながる副交感神経が活性化する反射が起こり、健康にとって重要なホルモンであるサイロキシンとカルシトニンの分泌が高まる。「口から栄養を摂取する」ことの重要性が科学的にも確認された—。

東京都健康長寿医療センター研究所(東京都板橋区)が10月3日に研究トピックス「食べ物を飲み込むときに甲状腺からのホルモン分泌が増える」を公表し、こうした点を強調しました(研究所のサイトはこちら)。

食べ物を飲み込む際の「喉が刺激」により健康に重要なホルモンの分泌が促進される

医療分野・介護分野にいずれにおいても「口腔・栄養・リハビリの一体的提供」が重視されてきています(関連記事はこちらこちらこちら)。

高齢者にとどまらず、人間にとって「栄養」が重要なことは言わずもがなです。その際、「口から栄養を摂取する」ことが非常に重要で、「口腔機能」や「嚥下機能・摂食機能」に問題があれば、これが難しくなるため、「歯科医師や歯科衛生士による口腔機能管理」「リハビリ専門職による嚥下・摂食機能訓練」が同時に重要になってくると説明されています。た、これらは「高齢者に多い誤嚥性肺炎」(→これを契機に要介護状態に陥るケースも少なくない)を防止することにもつながります。

では、なぜ「口から栄養を摂取する」ことが重要なのでしょう?「栄養補給」だけが目的であれば、「胃瘻」などでも良いはずです。

この点、研究所の堀田晴美研究部長は「飲み込むときに喉が刺激されると、甲状腺から健康に大事なホルモンが分泌される」ことを発見しました。

甲状腺からは、全身の代謝を調節するホルモンである▼サイロキシン(全身の細胞に働いて代謝を活発化する。サイロキシン不足は冷え性やうつ症状を伴う甲状腺機能低下症を招き、ときに認知症に間違えられることもある)▼カルシトニン(骨を丈夫にしたり、痛みを和らげる作用を持つ)―が分泌されます。

甲状腺からのホルモンの分泌は、▼血液により運ばれてくる化学物質▼自律神経(交感神経と副交感神経の反対の作用をもつ2つの神経のバランスが重要)―の2方向でコントロールされます。

従前より知られていた仕組み



この点、ラット(ネズミ)を用いた実験で「甲状腺につながる副交感神経を電気刺激で活性化すると、甲状腺からのサイロキシンとカルシトニンの分泌が2―3倍に増加する」ことが確認されました。

さらに、ラットを用いて「やわらかいバルーンを口から喉に出し入れした」(食べ物を飲み込む際の刺激に相当する)場合、甲状腺からのサイロキシンとカルシトニンの分泌が約2倍に増加することも分かりました。「喉のどに物が触れたことを脳に伝える神経が刺激され、甲状腺につながる副交感神経が活性化する」ことでホルモン分泌が活性化するものです。

新たに判明した仕組み



こうした研究結果を踏まえ、堀田研究部長は「食べ物を飲み込むときに、喉からの情報によって甲状腺につながる副交感神経が活性化する反射が起こり、健康にとって重要なホルモンであるサイロキシンとカルシトニンの分泌が高まる」と結論づけています。サイロキシンの分泌量増大により「全身の細胞の代謝が高まり、精神機能も活性化」する、カルシトニンの分泌量増大により「骨が強くなる」のです。

食べ物を飲み込む際の「喉の刺激」が、健康にとって極めて重要である



冒頭に述べた「口腔・栄養・リハビリの一体的推進」の科学的根拠が明らかになることで、こうした取り組みがさらに進むことに期待が集まります。



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